Les villes apprenantes jouent un rôle crucial dans la réalisation du Programme de développement durable à l’horizon 2030. Ce programme, adopté par les Nations Unies en 2015, comporte 17 Objectifs de développement durable (ODD) qui doivent être atteints d’ici à 2030. Se fondant sur cinq piliers – personnes, planète, prospérité, paix et partenariats – le Programme à l’horizon 2030 a pour objectifs prioritaires de mettre fin à la pauvreté, lutter contre le changement climatique et de combattre les inégalités sous toutes leurs formes. Il appelle tous les pays et toutes les parties prenantes à agir de concert et à forger des partenariats pour mettre en œuvre le Programme à l’horizon 2030. Reconnaissant l’importance de l’éducation et de l’apprentissage tout au long de la vie pour le développement durable et la réalisation de tous les ODD, le Programme 2030 comporte un objectif de poids sur l’éducation (ODD 4) « Assurer l’accès de tous à une éducation de qualité, sur un pied d’égalité, et promouvoir les possibilités d’apprentissage tout au long de la vie », assorti de sept cibles et trois moyens de le mettre en oeuvre. À travers l’Objectif 4 et les cibles qui s’y réfèrent, le monde s’est fixé un ambitieux programme d’éducation universelle pour la période 2015-2030 (Education 2030). Ce nouveau programme est exhaustif, holistique et universel ; il s’inspire d’une vision de l’éducation qui transforme l’existence des individus, communautés et sociétés et n’abandonne personne à son sort.  Tous les efforts possibles doivent être accomplis pour garantir que cette fois, les objectifs et cibles seront atteints.

Pour concrétiser cette vision ambitieuse, les villes et les autres établissements humains doivent veiller à des environnements inclusifs, sûrs, favorables et durables et procurer des opportunités d’apprentissage tout au long de la vie pour tous. Cela ne pourra se réaliser que si les parties prenantes locales agissent de concert et forment des partenariats multipartites, et si nous apprenons à vivre de manière durable à la fois en tant qu’individus et au sein de notre communauté. Seuls ceux qui auront fait le choix d’un apprentissage tout au long de la vie pourront faire face aux défis lancés par ce monde incertain et en mutation rapide. Ces questions sont particulièrement soulignées dans l’Objectif 4 (« Assurer l’accès de tous à une éducation de qualité, sur un pied d’égalité, et promouvoir les possibilités d’apprentissage tout au long de la vie ») et l’Objectif 11 (« Faire en sorte que les villes et les établissements humains soient ouverts à tous, sûrs, résilients et durables »). Promouvoir l’apprentissage tout au long de la vie pour le développement durable des villes est donc fondamental pour réaliser tous les Objectifs de développement durable.