Las ciudades del aprendizaje son un motor esencial para lograr la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. Esta Agenda, adoptada por las Naciones Unidas en 2015, incluye 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) cuyo cumplimiento está previsto para 2030. Basada en cinco pilares (las personas, el planeta, la prosperidad, la paz y las asociaciones), la Agenda 2030 se centra en erradicar la pobreza extrema, luchar contra el cambio climático y afrontar la desigualdad en todas sus dimensiones. Se exhorta a todos los países y a todas las partes interesadas a actuar conjuntamente para aplicar la Agenda 2030. Reconociendo el importante papel de la educación y el aprendizaje a lo largo de toda la vida para el desarrollo sostenible y el logro del conjunto de los ODS, la Agenda 2030 incluye un firme objetivo en materia de educación (ODS 4: «Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad y promover oportunidades de aprendizaje durante toda la vida para todos»), además de siete metas y tres medios de aplicación. Con el Objetivo 4 y sus metas conexas, el mundo ha definido un ambicioso programa educativo universal para el período comprendido entre 2015 y 2030 (Educación 2030). Se trata de un nuevo programa educativo completo, holístico y universal y está inspirado por la visión de una educación que transforme la vida de las personas, las comunidades y las sociedades, sin que nadie se quede atrás. Debe hacerse todo lo posible para garantizar que en esta ocasión se logran el objetivo y las metas.

Para lograr esta ambiciosa visión, las ciudades y otros asentamientos humanos deben proporcionar entornos inclusivos, seguros, propicios y sostenibles, así como oportunidades de aprendizaje a lo largo de toda la vida para todos. Únicamente se logrará esta visión si las partes interesadas actúan unidas y forman asociaciones de múltiples interesados, y si aprendemos a vivir de forma sostenible, tanto individualmente como en comunidad. Solamente las personas que aprenden a lo largo de toda la vida pueden hacer frente a los desafíos actuales de un mundo incierto y en rápida transformación. Estos desafíos se han puesto de manifiesto especialmente en el ODS 4 («Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad y promover oportunidades de aprendizaje durante toda la vida para todos») y el ODS 11 («Lograr que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles»). Por lo tanto, promover el aprendizaje a lo largo de toda la vida en aras del desarrollo sostenible de las ciudades es fundamental para lograr todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible.